Col de Lepoeder fermé à partir du 1er novembre

Pour la quatrième année consécutive, le gouvernement de Navarre impose la fermeture du col de Lepoeder, du 1er novembre au 31 mars. Ce tronçon de montagne constitue la première étape navarraise du chemin de Saint-Jacques.

MEDIABASK|2018/10/29 06:45|0 iruzkin
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Le chemin qui traverse Orreaga est le chemin de Saint-Jacques le plus emprunté par les pèlerins. ©Iurre Bidegain

L’entrée du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle en Navarre peut se réaliser par deux voies. Le chemin Ouest part de St-Jean-Pied-de-Port, relie Luzaide et le col d’Ibañeta, jusqu’à Orreaga. Le chemin Est part également de St-Jean-Pied-de-Port, mais passe par Huntto, avant de franchir le col de Lepoeder et atteindre Orreaga. Cette dernière voie sera donc fermée durant la saison hivernale.

Cette route est la plus difficile avec son dénivelé de plus de 1 200 mètres jusqu'au col de Lepoeder situé à 1 432 mètres. Une bonne préparation physique est donc nécessaire, ce qui n’est pas toujours le cas de tous les pèlerins. La neige et les conditions météo peuvent par ailleurs rendre ce parcours particulièrement dangereux.

Les chemins et la signalisation sont régulièrement entretenus sur cette partie des chemins de Saint-Jacques. Les nouvelles technologies ont par ailleurs été utilisées pour étendre le réseau téléphonique des portables tout le long du chemin. Malgré cela, les missions de sauvetage sont fréquentes sur ce tronçon de route en raison de l'état d'épuisement ou du manque d’équipement des pèlerins.

Ces sauvetages étant particulièrement compliqués en hiver et pouvant mettre en péril la vie des sauveteurs, le gouvernement de Navarre a décidé de fermer la route pendant la période hivernale.