L'Esquirrou, le fromage champion du monde

Le fromage Esquirrou de la fromagerie des Chaumes vient d’être sacré champion du monde aux Etats-Unis.

Christophe DE PRADA|mediabask|0 iruzkin
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Ce fromage Ossau-Iraty vient de recevoir le prix du meilleur fromage du monde au concours du World Championship Cheese Contest. © DR

Personne dans la vallée n’a entendu parlé de ce fromage et encore moins goûté à sa précieuse patte. Et pour cause, ce fromage Ossau-Iraty qui vient de recevoir le prix du meilleur fromage du monde au concours du World Championship Cheese Contest qui s’est tenu du 6 au 8 mars dernier à Madison dans l’Etat du Wisconsin aux Etats-Unis, est une création du très discret maître affineur Michel Touyarou de la Fromagerie des Chaumes.

Autre fait à souligner quant à ce fromage, il est principalement destiné aux devantures des épiceries fines et à l’export. Noté par 56 juges, en compétition avec 3 402 fromages représentés par 26 pays, ce fromage a obtenu la note finale de 98,376 sur 100, devançant un fromage autrichien et un autre suisse. Mais le consommateur aura peu de chance de le trouver le samedi matin sur les étals du marché de Mauléon. Pour le goûter, il devra se connecter sur internet pour pouvoir en commander une part.

Une récompense mondiale qui fait sourire les derniers bergers fromagers de Soule et du Béarn. Effectivement, ces derniers soulignent le manque de goût de ce fromage car celui-ci est pasteurisé pour convenir aux normes d’hygiène américaines. Certains, plus caustiques, pensent qu’il s’agit seulement d’une grosse opération de communication comme savent en monter les industriels. Pour eux, en effet, la qualité d’un bon fromage fermier viendra toujours de la diversité du pâturage et d’une production traditionnelle en estive.

Du côté de la Fromagerie des Chaumes, on se ravit de ce récent prix mondial qui lui ouvre de façon claire le marché américain et son potentiel économique hors normes, sans aucun jeu de mots.